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Qu’est-Ce Que Le Chanvre ?

Pendant longtemps, le chanvre a souffert à tort d’une mauvaise réputation. En effet, beaucoup le confondait au cannabis, une autre plante de la même famille. Il s’agit cependant d’une plante qui possède de nombreuses propriétés bénéfiques pour le corps humain et pour l’environnement. Ceci justifie le fait que le chanvre soit très réputé depuis quelques années.

Quelles sont les caractéristiques du chanvre ?

Le chanvre est une plante à feuilles palmées qui appartient à la famille des Cannabacées. Lorsqu’il est produit de façon industrielle, il se distingue des autres variétés de par ses utilisations et sa composition.

Pour mettre fin à cette controverse autour du chanvre, il convient de faire la différence entre les deux variétés que sont le chanvre légal (cannabis Sativa) et le chanvre indien (ou Marijuana) bien connu pour son utilisation récréative. Contrairement à la Marijuana, le cannabis Sativa contient moins de 0,2% de THC et n’a aucun effet psychotrope. Ce n’est donc pas une drogue.

Le chanvre est facile à faire pousser. On peut le cultiver sous presque tous les climats en utilisant peu d’eau et aucun engrais. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est considéré comme l’une des plantes les plus écologiques et économiques. Le chanvre est également très utile pour les cultures tournantes car elle ne tolère pas les mauvaises herbes à ses pieds. Il laisse alors derrière lui un sol riche et propre

.

Quels sont les bienfaits connus du chanvre ?

Il y a des années de cela, la mauvaise réputation du chanvre lui a valu de tomber quasiment dans l’oubli. Pourtant, c’est une plante incroyable aux différentes applications dont l’utilisation remonte au Néolithique. Sa fleur, ses fibres, ses graines, le CBD qu’il contient et même sa chènevotte sont utilisés à diverses fins bénéfiques.

Le chanvre dans l’alimentation

Beaucoup de personnes l’ignorent, mais la graine de chanvre contient de nombreux nutriments :

  • Des minéraux ;
  • Des vitamines ;
  • Des fibres ;
  • Des protéines.

Les graines du chanvre contiennent même plus de protéines que l’œuf et sont ainsi reconnues comme une importante source naturelle de protéines. Tu peux simplement les  ajouter dans une salade ou dans différents plats (qu’elles soient décortiquées ou non).

L’huile de chanvre contient un fort taux d’omégas 3 et 6 très bénéfiques pour l’organisme. Elle protège et fortifie le système cardio-vasculaire et agit également sur le système immunitaire. En plus de son rôle essentiel dans la régulation du taux de cholestérol, on lui reconnaît des propriétés bénéfiques pour le système nerveux. Sa faible teneur en graisses saturées lui confère un aspect bienfaisant pour l’ensemble du corps.

Le chanvre et la cosmétique

Les nombreux nutriments contenus dans l’huile de graine de chanvre le rendent efficace pour les soins de la peau. Appliquée directement sur la peau, elle peut réparer, fortifier et hydrater naturellement l’épiderme. En outre, elle possède des propriétés anti-âge et participe donc à la régénération de la peau. On comprend donc pourquoi cette huile fait actuellement partie des produits biologiques les plus en vogue dans le secteur de la cosmétique.

Le chanvre dans le secteur industriel

Les fibres de chanvre sont davantage prisées dans le secteur du bâtiment comme isolant thermique. Si la laine de chanvre a acquis cette notoriété, c’est parce qu’elle est ininflammable et résiste aux rongeurs et à l’humidité, tout en offrant des performances élevées en matière d’isolation phonique et thermique.

Toujours dans le domaine du BTP, il est possible de réaliser du béton de chanvre connu pour être très durable. Le chanvre offre également de nombreuses perspectives, et des recherches sont en cours sur son utilisation dans le secteur industriel dans les années à venir. Il serait ainsi un biocarburant prometteur, mais pourrait également devenir un futur bioplastique performant et dégradable.

Encore appelée chènevotte, la tige du chanvre se constitue de fibres extrêmement résistantes qui servent à fabriquer du papier, de la toile et des matériaux de construction. D’ailleurs, déjà 8000 ans avant Jésus-Christ, les Chinois utilisaient le chanvre textile à de nombreuses fins. De même, en France, le chanvre était utilisé pour fabriquer du linge, des cordages et des voiles de bateau. À tout point de vue, le chanvre paraît donc comme une plante miracle qu’il faudrait utiliser davantage.

Le chanvre dans la décontamination et la dépollution

Des études ont été menées concernant l’activité du chanvre sur les sols contaminés ou pollués. Ils ont permis de découvrir que cette plante possédait des propriétés importantes pouvant aider à nettoyer et purifier le sol. Le chanvre peut éliminer les toxines et les résidus toxiques présents dans un environnement.

Il peut dépolluer un sol en métaux lourds. À titre d’exemple, le chanvre fut proposé comme l’une des meilleures solutions naturelles pour dépolluer le site touché par l’accident nucléaire à Fukushima. Ses racines longues et profondes ont la capacité de drainer la terre.

Le chanvre a un pouvoir d’absorption du dioxyde de carbone étonnement élevé. D’après les estimations récentes, on parle d’une capacité d’absorption qui atteint les 1,63 tonne de carbone par plant. On pourrait donc s’en servir pour préserver l’environnement et nettoyer les plages polluées.

Le chanvre comme atout bien-être et source d’énergie

Le chanvre fait partie des plantes qui contiennent le plus de terpènes et de cannabinoïdes du règne végétal. Les terpènes sont des hydrocarbures qui composent les huiles essentielles. 

Les cannabinoïdes comme le CBD sont, de leur côté, des principes actifs prisés par la médecine et les consommateurs. En outre, le chanvre utilisé sous forme de biomasse peut permettre de produire des gaz comme l’hydrogène ou le CO2. Il peut donc être utilisé pour générer de l’énergie.

Comment cultiver le chanvre ?

Pour cultiver du chanvre en extérieur, il faut faire le semis en pleine terre entre mars et début juin, dans un sol réchauffé. La préparation des graines se fait en les trempant une nuit dans de l’eau avant le semis. 

Il faut que le chanvre soit semé au soleil en sol léger, car il n’apprécie ni l’acidité excessive, ni les sols lourds. Les graines doivent être enterrées de 2 à 3 centimètres et il est recommandé de tasser la terre avec le dos d’un râteau pour permettre à l’eau du sol de bien les imbiber. L’arrosage se fait ensuite en pluie fine.

Tu pourras cultiver le chanvre en intérieur à tout moment. Néanmoins, je te recommande de semer le chanvre en intérieur au printemps pour pouvoir en profiter de la lumière extérieure pour la bonne croissance des plantes.

Si ce n’est pas le cas, des lampes peuvent être utilisées pour simuler des jours plus longs. Ici aussi, les graines doivent être trempées mises en eau pendant une nuit avant le semis. Elles doivent être semées dans un terreau fin à une profondeur de 2-3 cm. Il faut ensuite tasser le terreau avec la main avant d’arroser en pluie fine.

Comment récolter le chanvre ?

Les graines et les fibres de chanvre ne mûrissent pas dans la même période et il est donc difficile de les récolter au même moment. 

Pour récolter les fibres, il faudra attendre la saison de croissance pour qu’elles soient plus épaisses. Il est possible de récolter d’abord les fibres dès que les graines de chanvre commencent à se développer. Il faut couper les tiges avec une faucille ou une barre de coupe puis les stocker dans le champ pendant 5 semaines. Les fibres doivent sécher dans un endroit frais et sec avant qu’elles ne soient cassées à l’aide d’une décortiqueuse pour séparer les fibres.

Tu peux commencer la récolte des graines lorsque les plants ont 16 semaines. En France, la récolte des graines de chanvre s’effectue généralement de fin août à octobre. Il faut attendre qu’il fasse un temps sec et ensoleillé puis tu coupes les plants de chanvre en dessous des grappes de graine les plus basses.

Tu étales une bâche dans un endroit bien aéré pour y battre les graines avec un bâton ou une batte. Ensuite, nettoie les graines dans 2 grands seaux pour éliminer les résidus. Il ne reste plus qu’à les stocker dans une zone de 0 à 4°C, avec une humidité aussi faible que possible.

Pour conclure, le chanvre n’est pas un stupéfiant, mais plutôt une plante aux multiples bienfaits que tu peux facilement cultiver.

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